한국의 비경2009.08.04 12:11




신이 빚은 거대한 지하계곡, ‘환선굴’


 

 환선굴 가는 길은 그 자체가 경이롭다. 강원도 두메의 깊은 산골짜기를 몇 굽이 지나고 다시 산을 올라야 환선굴을 만날 수 있다. 환선굴로 오르는 길목에는 예전 강원도의 생활 풍습을 그대로 간직한 너와집, 굴피집, 통방아 들이 고스란히 남아 있다. 지금도 사람이 살고 있어 단지 옛 유물이 아니라 현재 속에 과거가 이어지고 있음을 알겠다.


 

 멀리 바라보이는 촛대봉을 위시한 바위 봉우리들이 안개와 구름에 가려 신비로움을 자아낸다. 환선굴까지는 주차장에서 1.4km 거리이고 해발 500m의 산중턱에 있어 젊은 건각으로도 30여 분 이상을 올라야만 한다. 쉬운 길은 아니지만 오르는 내내 시원한 계곡수가 길옆으로 흐르고 선녀폭포에 이르러서는 냉한 기운마저 내뿜어 더위를 잊게 만든다.



미녀상(백석유석이 자란 후 그 위를 황색유석이 덮으면서 형성되었다)
 

 선녀폭포를 지나 나무의자에서 잠시 쉬고 나면 가파른 철 계단이 환선굴로 안내한다. 힘들게 오른 만큼 환선굴이 주는 감동이 엄청날 것이라는 기대감을 갖게 한다. 굴의 입구는 폭 14m, 높이 10m의 어마어마한 크기이다.


꿈의 궁전(종유석, 유석, 산호 등이 모여 거대한 종류벽을 이루고 있다)

 

 환선굴은 총연장 6.2km로 동양최대의 석회동굴이다. 일반인에게 공개되는 구간은 1.6km이다. 동굴 내부는 직경 20~100m, 높이 20~30m로 웅장한 규모를 자랑한다. 또한 환선굴 내에는 2개소의 광장과 10여개의 크고 작은 동굴호수, 6개의 폭포가 있다.


제1폭포

 

 직경 15m 이상을 유지하는 환선굴의 주 통로는 마치 웅장한 지하계곡을 방불케 한다. 종유석, 대석벽, 폭포 등이 자연의 신비를 자아내고 도깨비 방망이, 옥좌대, 만리장성 등의 특이한 종유석과 석순의 형태들이 있어 눈길을 끈다. 내부의 온도는 15도 이하로 한여름에도 서늘한 편이다.





 

환선굴의 유래와 전설은 두 가지가 전해지고 있다.

먼 옛날 대이리 마을의 촛대바위 근처에 폭포와 소에서 아름다운 한 여인이 나타나 목욕을 하곤 했다. 어느 날 마을 사람들이 이곳을 찾자 지금의 환선굴 부근에서 천둥, 번개와 함께 커다란 바위더미들이 쏟아지면서 여인은 자취를 감추었다고 한다. 사람들은 이 여인을 선녀가 환생한 것이라 하여, 바위가 쏟아져 나온 곳을 환선굴이라 이름 짓고 제를 올려 마을의 평안을 기원하였다. 여인이 사라진 후 촛대바위 근처의 폭포와 소가 마르고 환선굴에서 물이 넘쳐 선녀폭포를 이루었다. 쏟아져 나온 바위는 지금의 환선굴 가는 길목에 남아있고 바위더미 위에는 산신당이 지어져 있다.


희망봉(동굴 내부에서 가장 높은 곳이다)
  도깨비방망이(거대한 편심종유석으로 그 위에 물이 흐른다)

 또한 먼 옛날 한 스님이 도를 닦기 위해 환선굴로 들어갔는데, 되돌아 나오는 것을 본 사람이 아무도 없어서 사람들은 스님이 신선이 되었다고 믿고는 이 스님을 환선이라 불렀다고 한다. 스님이 짚고 왔던 지팡이를 산신당 앞에 꽂아 두었는데 지금의 엄나무가 바로 그것이라고 전해지며 환선굴 내에는 스님이 기거하던 온돌 터와 아궁이 그리고 약초를 빻던 돌절구 등이 고스란히 남아있다.



제2폭포
사랑의 맹세(천장에 하트 모양이 보인다)
지옥소로 가는 길(다리 아래는 수십 미터의 낭떠러지이다)

마리아상(석순으로 가운데 하얀 부분 위를 보시라)

 

 환선굴이 있는 대이리 동굴지대는 환선굴을 위시하여 관음굴, 대금굴, 덕밭세굴, 큰재세굴 등 지금까지 8개의 동굴이 발견되었다. 이 가운데에 일반인을 위해 대금굴과 환선굴을 개방하고 있는데, 환선굴은 연중 개방하고 있으나 대금굴은 인터넷을 통해 탐방객들이 사전에 예약을 해야 관람할 수 있다. 이곳 동굴지대는 천연기념물 제178호로 지정되어 있다.


광장(한반도 모양의 조명이 있다)
옥좌대(환선굴의 상징으로 돔형 평정석순이다. 세계적으로 희귀한 2차 생성물, 실제 보면 엄청난 크기이다 )

☞ 여행팁 환선굴은 강원도 삼척시 신기면 대이리에 있다. 환선굴의 관람 소요시간은 2시간이다. 동굴까지 걸어가는데 왕복 1시간이 걸리고 동굴 내부 관람 시간이 1시간 정도 소요된다. 동굴까지의 이동 거리와 관람시간을 고려하여 매표 마감은 하절기(3월~10월)는 오후 5시 까지, 동절기(11월~2월)는 오후 4시까지이다. 동굴관람료는 어른 4,000원, 어린이 2,000원이다. 가까이 있는 대금굴은 입장료가 12,000원인데, 대금굴 입장권만 있으면 환선굴은 무료로 관람할 수 있다(단, 성수기인 7월 25일~8월 15일까지는 제외된다).  대금굴은 동굴 보존을 위해 인터넷으로 사전 예약을 해야만 가능하다(전화 및 방문 예약 불가).


매달린 양(양이 거꾸로 매달린 모습이다)

♣ 여행 후기 환선굴과 대금굴은 원칙적으로 사진 촬영이 금지되어 있습니다. 이 사진들은 삼각대와 플래시를 사용하지 않는 조건으로 관리인의 협조를 얻어 촬영하였습니다. 그러다보니 ISO, 셔터 속도, 조리개 등을 무리하게 작동하여 사진이 좋지 않습니다. 양해 바랍니다.


* 환선굴의 웅장한 규모가 남성적이라면 단양 고수동굴의 섬세한 조각은 여성적이다.
고수동굴 보러 가기


바람이 소리를 만나니 바람에 손을 씻다. 김천령(http://blog.daum.net/jong5629) ▒

Posted by 김천령

댓글을 달아 주세요

  1. 자연이 만들어낸 걸작이로군요
    잠시 나마 시원함을 느꼈습니다

    2009.08.04 12:45 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
  2. 와 ~ 진짜 굉장한 사진이에요..
    자연이라는게 믿기기 어려울정도..
    처음에는 놀이동산의 귀신의 집..같은 곳인줄 착각했거든요 와~ 짱이네요!

    2009.08.04 13:22 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
  3. 너무 멋지네요!!^^
    이런날 동굴안 정말 시원하겠어요~~
    덕분에 잘봤습니다..
    오후 잘보내세요^^

    2009.08.04 13:30 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
  4. 자연의 위대함 봅니다.^^

    2009.08.04 13:58 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
  5. 산 속 깊은 곳에 이렇게 큰 동굴이 있다는게 정말 신기했었고..
    꼭 한 번 가볼만한 곳이에요 ^^

    2009.08.04 14:03 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
  6. 언제 이리 좋은 곳을
    다녀 오셨는지
    참! 부럽습니다.
    언제나 고맙습니다.
    좋은 하루 되시길 바랍니다.

    2009.08.04 14:11 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
  7. 신석원

    제가 학생인데 솔직히말해서 조금 지루했어욤 수학여행으로 2번이나갔다와서인지... 물론 아름다운곳이긴하죠

    2009.08.04 14:12 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
  8. 어찌하다보니 환선굴 앞에 너와집까지만 보고 왔었습니다..
    동굴을 못보고 온 것이 참 아쉽네요...ㅎㅎ
    귀한 사진 잘 보고 갑니다..^^

    2009.08.04 14:49 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
  9. 오랜만에 환선굴을 다시 봅니다.

    2009.08.04 15:01 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
  10. 정말 규모가 엄청난 것 같아요...^^ 언제 한 번 가봐야겠네요~ 좋은 자료 감사합니다~

    2009.08.04 15:39 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
  11. 음~
    환선굴의 유래는 첫번째 것이길 ...
    왠지 그래야 될것 같아서요.

    사진 찍으면 안되는데 하는 생각을 가지고 봤는데
    끝에 사유가 있어서 정말 다행이네요.

    혹~ 몰래 찍었다면 얼마나 가슴 조렸을까 걱정 했거든요.
    구경 잘하고 갑니다. 꾸벅~~

    2009.08.04 16:41 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
  12. 환선굴이 환상적입니다.
    여름에는 동굴에 들어가면 추울정도로 더위가 싹 가시지요.

    2009.08.04 21:59 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
  13. 선산휴게소

    자료 잘 보고갑니다...^^

    2009.09.13 08:01 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]